登上火星首部曲!猎户座于台湾时间 12 月 5 日晚间 8 点试飞

2020-07-25 2589
登上火星首部曲!猎户座于台湾时间 12 月 5 日晚间 8 点试飞

人类要踏出登上火星的第一步了!美国航空暨太空总署(NASA)将在美东时间 12 月 5 日上午 7 时 5 分(台湾时间 5 日晚上 8 时 5 分)进行猎户座(Orion)太空船无人飞行测试任务,这是继 1972 年 12 月阿波罗 17 号完成人类史上第 6 次登月任务后,近半世纪以来首次準备往太空更深处探索的太空船,经过这次测试任务后,未来的最终目的将是载人登上火星。

猎户座太空船原订于美东时间 4 日上午 7 时 5 分执行测试任务,但由于风力太过强劲,以及进入发射倒数阶段时排水阀发生故障等一连串的问题,导致时程一再延后,错过了最佳发射时机,NASA 决定改为 5 日同时间在美国佛罗里达州卡纳维尔角(Cape Canaveral)空军基地进行发射。

猎户座太空船将搭载联合发射联盟(United Launch Alliance)的重型火箭 Delta 4 升空,Delta 4 会把猎户座推送到距离地球 5,000 公里处的太空,相当于国际太空站绕行轨道高度的 15 倍。

在飞行过程中,猎户座将绕行地球 2 圈,测试任务中如上升与回到大气层等风险最高的部分,并检验耐热板是否可承受穿越大气层时高达摄氏 2,200 度的高温。

而重返地球大气层时,猎户座的时速将达每小时 3.2 万公里,将藉由降落伞帮助减速,测试装载的 11 具降落伞能否成功把降落速度降低到每小时 32 公里,最后坠入加州圣地牙哥西南方外海 965 公里处,完成 4 个半小时的太空任务,由美国海军两栖船拖回 NASA 研究数据纪录。

再写人类太空探索新页

NASA 可望藉由这次任务,为人类探索太空更深处写下新纪录,在致力探测月球的阿波罗计画(Project Apollo)于 1972 年终止后,猎户座的升空就好像又重新回到阿波罗计画时代的探索太空全盛时期,但这次的目标不只是登陆月球,而是载人类离开地球轨道,甚至登上与地球距离至少 5,500 万公里远的火星。

目前为止,NASA 已为猎户座砸了超过 90 亿美元,经过这次任务后,猎户座下一次无人飞行的发射时程订为 2018 年,将搭载洛克希德公司(Lockheed Martin)打造的太空发射系统火箭(SLS),并在 2021 年第三次发射时载 2 名太空人升空,相较于阿波罗任务仅可载 3 名太空人上太空 6 至 12 天,猎户座最多则可载 4 名太空人完成 21 天的远程任务,或 6 名太空人完成较短程的太空任务。

登上火星首部曲!猎户座于台湾时间 12 月 5 日晚间 8 点试飞

 

若要观看猎户座任务的现场直播,可上 NASA TV。

下方为 NASA 释出的猎户座飞行模拟影片:



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